Op het verkeerde spoor

Eetafspraak met vrienden in Amsterdam. Wij hadden het nobele idee om met het openbaar vervoer te gaan. Lopen naar de bushalte, dan de bus naar Utrecht CS, vervolgens de trein naar Amsterdam CS en van daaruit nog even lopen. Alles bij elkaar een reis van 1 uur en drie kwartier (met de auto is het een half uur).

Heerlijk gegeten bij het beste Thaise restaurant van Nederland (Bird), daarna nog wat nagepraat en vervolgens weer op weg terug.

Toen we al in de trein naar Utrecht zaten, werd omgeroepen dat die niet zou vertrekken omdat er een schip tegen een spoorbrug gevaren was (correctie: later bleek een te hoge vrachtwagen de onderkant van de brug geramd te hebben). We besloten via Amersfoort te reizen en hoorden op het perron omroepen dat ‘alle beperkingen naar Amersfoort zijn opgelost’. Niettemin werd die trein gecanceld.

Lees verder “Op het verkeerde spoor”

Twee fietsen worden tandem

Binnenkort publiceer ik mijn autobiografie ‘Never A Dull Moment’. Als exclusieve voorpublicatie hierbij de belevenis van vandaag. Een hartverwarmende ervaring overigens, want het letten op elkaars spullen neemt in ons appartementencomplex ongekende vormen aan.

Zo trof Peet zojuist haar fietsen in de gezamenlijke parkeergarage. Netjes op de plek waar zij ze had achtergelaten, maar door iemand aan elkaar vastgemaakt met een stevige fietsketting. Opdat ze niet gestolen worden, nemen wij aan. We weten alleen niet wie de weldoener is…

Dus nu toch maar even op zoek naar een slijptol. Tenzij iemand zich vanavond nog meldt omdat hij zijn fietsketting ‘kwijt’ is 😉

Gratis af te halen: Brenger

Mocht je nog eens overwegen een bedrijf in te schakelen om iets voor je te vervoeren, regel het dan niet via Brenger. Hun slogan ‘altijd goed gebracht’ hebben ze bij ons in elk geval niet waargemaakt.

We hadden van vrienden een mooi, zwaar meubelstuk gekregen, waar we zelf nog even geen plaats voor hebben. Dus hadden we met mijn moeder geregeld dat het zo lang in haar garage mocht staan. We schakelden brenger.nl in om het bij onze vrienden op te halen en bij mijn moeder af te leveren. Standaard gaat er dan één mannetje met een busje op pad, maar vanwege de grootte van het meubelstuk hadden wij nog bijbetaald voor een tweede mannetje. In de aanvraag hadden we erbij vermeld dat het ding moest worden neergezet in een garagebox onder een appartementencomplex.

Halen blijkt voor brenger.nl echter makkelijker dan brengen. Eenmaal bij mijn moeder aangekomen hebben de mannetjes de kast bovenaan de helling op de stoep gezet en lieten die arme 78-jarige vrouw verbouwereerd achter. Ze is erin geslaagd om wat mensen uit de buurt te mobiliseren om het loodzware ding naar beneden te sjouwen, maar ik had haar net in tranen aan de telefoon.

Ik ben pislink op Brenger en het laatste woord is hier nog niet over gezegd! #dontmesswithmama

Nee-bike

Deze middag eindigde met mijn opmerking tegen Peet: “Mocht ik ooit op het punt staan een e-bike te kopen, houd me tegen!”

’s Ochtends twijfelden we of we een stuk zouden gaan wandelen of fietsen. “Als we gaan fietsen, zien we meer”, opperde ik, wetende dat Peet graag fietst. We huurden twee e-bikes en gingen op pad. Thuis heb ik een ‘handgetrapte’ fiets met 3 versnellingen en die gebruik ik al niet (die hele fiets niet, eigenlijk). Daarom leek het me slim direct na het wegrijden te proberen hoe deze 8-versnellingsbak werkte. Ik schakelde soepel van 5 naar 4, 3, 2 en 1. Dat is standje ‘je het leplazarus trappen zonder vooruit te komen’. Maar opschakelen was er niet meer bij. Gelukkig waren we nog maar op een paar honderd meter van de verhuurder (wat op standje 1 nog een heel eind weg is). Eenmaal terug vertelde de verhuurder lachend dat er voor opschakelen een tweede handle was. En je zag hem een mengeling van ‘Provinciaal!’ en ‘Bloody tourist!’ denken…

Lees verder “Nee-bike”

All Aboard the Dinner Train

Dit is een leuk concept: stukkie toeren met de Dinner Train en ondertussen – de naam verklapt het haast al – een driegangenmenu geserveerd krijgen. Wij reden vanuit Amersfoort via Deventer en Zwolle langs Putten terug naar het beginpunt.

Eigenlijk zouden we dit vorig jaar juli al gedaan hebben, maar dat ging toen last-minute niet door. Het was die dag zo warm dat de airco het niet trok. Vlak daarna ging de organisatie failliet. Gelukkig is het bedrijf doorgestart en bleven onze tickets geldig. Die hebben we vanavond dus verzilverd.

Vanwege het donker kregen we natuurlijk weinig mee van het landschap waar we doorheen reden, dus we moesten dit van de zomer maar eens overdoen. Het eten en de bediening geven daar alvast alle aanleiding toe. En voor de prijs (49 euro p.p.) hoeven we het ook niet te laten.

Meer Melbourne

Vanochtend haalden we de rondvaart op de Yarra-rivier in, die gisteren aan ons voorbijgegaan was. Hoewel het weer heerlijk was om op het water te zijn, viel het parcours ons wat tegen. Er was niet veel bijzonders te zien en aan kapitein Chris is niet bepaald een comedy-talent verloren gegaan, hoewel hij daar zelf anders over dacht. Hij had wel één aardig verhaal over Federation Square. De voornaamste reden om dat te bouwen, was om twee oerlelijke gebouwen te kunnen neerhalen. De inwoners van Melbourne waren heel trots op het resultaat en keken vol vertrouwen uit naar de uitslag van een architectuurwedstrijd waaraan het project deelnam. Daarin werd Federation Square uitgeroepen tot ‘op drie na lelijkste bouwproject ter wereld’. Toen we het later vandaag van dichterbij zagen, begrepen we waarom…

Lees verder “Meer Melbourne”

4e stop: Melbourne, Australië

Melbourne ligt op 877 kilometer van Sydney. Een vlucht van drie kwartier van de ene wereld naar de andere. Sydney vinden we de mooiere stad van de twee. De oude gebouwen die daar staan, zijn over het algemeen goed onderhouden, terwijl veel historische panden in Melbourne wel een likje verf kunnen gebruiken. Waar we de nieuwbouw/hoogbouw in Sydney goed bij elkaar vinden passen, vinden we de moderne gebouwen in Melbourne veel uitgesprokener (en in sommige gevallen heel lelijk, maar dat is persoonlijk 😉).

Daar staat tegenover dat de sfeer hier heel anders is. In Sydney werden de straten bevolkt door toeristen en door locals die doelbewust ergens naartoe op weg leken (hun werk, waarschijnlijk). Misschien komt het doordat het zaterdag is, maar naar ons idee zijn hier in Melbourne veel meer locals op de been, en neemt iedereen er duidelijk zijn gemak van.

Lees verder “4e stop: Melbourne, Australië”

Opera House en Elizabeth Bay House

Terwijl jullie vannacht lagen te slapen, hebben Peet en ik ons laatste rondje door Sydney gemaakt. Na talloze foto’s van de buitenkant hebben we vanochtend een rondleiding door het Opera House gekregen. Het gebouw heeft 300 gangen en 1000 ruimtes. De zeilen (of schelpen) die als daken dienen, vormen een dragende constructie. In het gebouw (ook in de concertzalen) zijn dus geen pilaren te vinden. Kortom: je hebt vanuit elke hoek goed zicht op het podium.

Een ander leuk weetje: de verschillende podia en de ruimten daar omheen zijn op verschillende manieren toegerust om snelle changementen mogelijk te maken. De podia kunnen ronddraaien, er kunnen decorstukken omhoog en naar beneden getakeld worden en er zijn backstage enorme liften om snel complete podiumdelen te verwisselen. Helaas is fotograferen in de zalen verboden.

Tot slot: er is jaren gewerkt aan optimalisering van de witte ‘dakpannen’. Die hoeven niet handmatig schoongemaakt te worden, een buitje op zijn tijd is genoeg. Daarover gesproken: om esthetische reden zijn er geen dakgoten aangebracht. Het hemelwater valt dus gewoon van de daken af en wordt via spleten tussen de vloertegels en een ondergronds afwateringssysteem afgevoerd naar de haven.

Al met al is het gebouw van binnen dus even indrukwekkend en weldoordacht als de blikvangende buitenkant. Het spreekt voor zich dat we aan het eind van de rondleiding weer big time met beide benen in de commerciële val trapten en een set foto’s kochten o.b.v. één foto die bij aanvang voor een green screen van ons gemaakt was. Maar eerlijk is eerlijk: die foto’s waren verwerkt in een boek vol interessante informatie over het Opera House, waren bovendien ook als ansichtkaarten afgedrukt én zijn de komende drie maanden een onbeperkt aantal keer door ons te downloaden met een code op een speciale site. Koopje dus, eigenlijk 😄.

Lees verder “Opera House en Elizabeth Bay House”