Wandelen over de Côte Dame Marie

Zo klein als Romagne-sous-Montfaucon is, het heeft twee activiteitencommissies: AEP en Les Aragnes De L’Andon. Die laatsten hebben twee jaar geleden in het bos rondom het dorp een wandelroute uitgezet. Die volgt de weg die de Amerikaanse soldaten in het najaar van 1918 aflegden bij het doorbreken van de Hindenburglinie. Dat luidde uiteindelijk het eind van de 1e Wereldoorlog in.

Een indrukwekkende wandeling over de Côte Dame Marie, die de Amerikanen met volle bepakking moesten beklimmen, terwijl de Duitsers bovenop met mitrailleurs op hen lagen te wachten. Je komt er ook een van hun bunkers tegen, die ruim 100 jaar na dato nog verbazingwekkend goed intact zijn. Deutsche Gründlichkeit… Maar uiteindelijk niet goed genoeg om de oorlog te winnen.

Foto’s:

Lees verder “Wandelen over de Côte Dame Marie”

Jip en zijn ‘war for peace’

Gisteren zijn Peet en ik met mijn moeder naar een lezing geweest van Jean-Paul de Vries in Gouda. Ik ken hem al 45 jaar en als je mij volgt, ken je hem ook. Jip is die kerel die op zijn zevende voor het eerst op de camping in Romagne-sous-Montfaucon kwam, net als ik. Daar begon onze lange vriendschap. In het begin ging ik er vaak met hem mee de bossen in, waar we allerlei overblijfselen vonden uit de 1e Wereldoorlog, die in die streek enorm had huisgehouden. Toen we op een dag trots de heuvel af kwamen lopen met een vliegtuigbom die nog op scherp bleek te staan, ging voor mij de lol er een beetje vanaf. Bij Jean-Paul wakkerde het de fascinatie juist aan. Lang verhaal kort: hij emigreerde naar het dorpje in Noord-Frankrijk en stalde daar zijn vondsten uit. Eerst in een privéverzameling, later professioneler. Zo ontstond het museum Romagne 14-18.

Lees verder “Jip en zijn ‘war for peace’”

Bezoek Oorlogsmuseum Overloon

Drie weken geleden, tijdens een speciale dag t.b.v. het museum Romagne 14-18, stelde Diederik van Vleuten de bezoekers de vraag wat ‘loopgraaftoeristen’ (zoals hijzelf en wij) drijft. Vandaag, toen ik met mijn beste vriend Jelle het Oorlogsmuseum Overloon bezocht, stelde ik mijzelf die vraag opnieuw. Wat deed ik daar, terwijl ik niets heb met militarisme, wapentuig en oorlog? Het moet het respect zijn voor de soldaten die, vaak ver van huis en haard, een wildvreemd land komen bevrijden, en waarvan velen niet terugkeren. Plus de ijdele hoop dat we ooit van het verleden zullen leren.

Dit museum staat op de plaats waar in de eerste helft van oktober 1944 de enige tankslag op Nederlands grondgebied plaatsvond tijdens de geallieerde bevrijdingsoperaties. Daarbij werd Overloon volledig aan flarden geschoten.

Indrukwekkend zijn onder meer de vele voertuigen, in verrassend goede staat, het Lancaster NN775-vliegtuig dat aan de hand van brokstukken van een neergeschoten exemplaar is ‘gereconstrueerd’, een maquette van het kapotgeschoten dorp, een 9 meter lang schaalmodel(!) van het grootste spoorweggeschut dat ooit gebouwd is (kijk naar de grootte van de mannetjes op de foto om je voor te stellen hoe enorm het was), een enorme wand met zenders, verschillende indruk makende films en projecties, en de collectie ‘1000 bommen en granaten’, die liet zien met hoeveel verschillende soorten munitie op elkaar geschoten is.

Een ‘prachtige’ verzameling oorlogstuig die de waanzin van oorlog laat zien. Buiten staat een groot bord met het terechte motto ‘Oorlog hoort in een museum’.

Meer foto’s:

Lees verder “Bezoek Oorlogsmuseum Overloon”

Romagne 14-18 Experience in Den Bosch

Vanmiddag was in het Educatief Experience Center Eerste Wereldoorlog in Den Bosch een ‘gezellig samenzijn’ van vrijwilligers, donateurs en andere geïnteresseerden, georganiseerd door de Stichting Vrienden van Romagne 14-18. Zoals je weet is Romagne 14-18 het museum/levenswerk van mijn goede vriend Jean-Paul de Vries, die ik 45 jaar geleden leerde kennen op de camping in Romagne-sous-Montfaucon. Dit museum is in de 24 maanden van de coronacrisis maar 5 maanden open geweest, wat natuurlijk een enorme morele en financiële domper was.

De doelstelling van deze middag was dan ook tweeledig:

  • een bedankje voor de donateurs en vrijwilligers die JP en zijn museum ‘de winter door’ geholpen hebben. Hiervoor was een mooi programma opgetuigd met o.a. indrukwekkende lezingen van Diederik van Vleuten (die zichzelf en ons de vraag stelde wat ‘loopgraaftoeristen’ zoals hijzelf en wij drijft), en medisch historicus Leo van Bergen (die vertelde over verwondingen en de behandeling daarvan tijdens WO1)
  • de introductie van een nieuw meerjaren donateursplan

Voor dat laatste was het bestuur van de stichting bij die ‘harde kern’ van museumvrienden natuurlijk aan het goede adres. Maar ik weet dat ook onder jullie mensen zijn die het museum een warm hart toedragen. Daarom leg ik ook jou de drie nieuwe opties voor:

Lees verder “Romagne 14-18 Experience in Den Bosch”

Bezoek Bastogne War Museum

Een paar weken geleden werden bij ons de Sonos 5-boxen geïnstalleerd die horen bij onze nieuwe tv-set. Het geweldige surround-geluid dat daar uitkomt, hebben we getest met de dvd-box Band Of Brothers, die nog onbekeken in de kast stond. Het verhaal gaat over de 101st Airborne Division van het Amerikaanse leger, die aan het eind van de Tweede Wereldoorlog een belangrijke rol speelde bij de bevrijding van Europa. Zij streden o.a. bij Bastogne in de Belgische Ardennen. Bastogne, waar wij al 45 jaar op weg naar Romagne (en terug) langsrijden.

N.a.v. die indrukwekkende serie Band Of Brothers besloten we net spontaan de afslag eens te nemen en te kijken wat we zouden aantreffen. Dat was o.a. het Mardasson (een stervormig gedenkmonument waar je zowel onder kunt – in de kapel – als er bovenop). Zie hoofdfoto en 1e foto hieronder.

Pal daarnaast lag het Bastogne War Museum. Een indrukwekkende plek, niet alleen vanwege het verhaal dat het vertelt, maar ook door de zalen waarin, in een unieke enscenering, films vertoond worden. In een van die zalen is een deel van het bos rondom Bastogne nagebouwd, en zit je temidden van hoge bomen dus a.h.w. óp het slagveld. Een andere zaal heeft een bewegende vloer, waardoor het verhaal zich zowel in het plaatselijke café (foto 2 hieronder) als in de schuilkelder eronder afspeelt. Een #tipjemijnerzijds, allebei.

Buiten het museum was ook nog een tentoonstelling van kunst, gemaakt op Trabants en op betonnen platen van de Berlijnse muur (foto 6).

Meer foto’s:

Lees verder “Bezoek Bastogne War Museum”

Nepalarm tijdens echte oorlog

Als de Russen slim geweest waren, waren ze Nederland nu komen binnenvallen, tijdens ons maandelijkse oefenalarm*.

Maar zonder gekheid: het lijkt me dus doodeng als je je moet realiseren dat dat alarm ‘the real thing’ is, en dat je maar beter de schuilkelder kunt opzoeken. Zoals nu, niet eens zo heel ver hiervandaan, volop aan de hand is. Het idee dat alles wat je hebt opgebouwd verwoest kan worden door een welgemikt (of juist slecht gemikt) projectiel. Omdat iemand de geschiedenisboekjes wil halen. ‘Hope I haven’t over-simplified the problem’, om met Alf te spreken.

Geef gul vandaag aan giro 555, want hoe je ook over het conflict denkt, de Oekraïense bevolking heeft er in elk geval geen schuld aan…

Maar liever zie ik dit alarm als eerbetoon aan mijn lieve Peet, die vandaag jarig is. Dat we nog maar vele verjaardagen in liefde, vrede en veiligheid mogen vieren!

* Dank aan iedereen die zo lief was me te ‘waarschuwen’ voor het feit dat de oefening vandaag gewoon door zou gaan 😊

Arthur L. Schlosser

Hoewel we al 45 jaar in Romagne-sous-Montfaucon komen, kwamen we er pas een paar maanden geleden achter dat er een Captain Arthur L. Schlosser begraven ligt op het Meuse-Argonne American Cemetery and Memorial, nagenoeg in onze achtertuin. Een dapper man over wie ik in de toekomst nog veel meer zal vertellen, en die op 29 september 1918 omkwam tijdens het Meuse-Argonne-offensief. Of Arthur L. ook echt (verre) familie van ons is of niet, doet ons er eigenlijk niet eens toe, maar al snel kregen we het idee om zijn graf te adopteren. We besloten een verzoek daartoe in te dienen, wat gelukkig gehonoreerd werd door Mr. Bruce Malone, superintendent van de begraafplaats.

Naast dat ik het heel eervol vind, zijn er wel een paar voorwaarden aan de adoptie verbonden. We moeten proberen zoveel mogelijk informatie over Arthur L. te achterhalen (zodat het personeel het juiste verhaal kan vertellen als ze geïnteresseerden een rondleiding geven over het terrein), en minimaal drie maal per jaar dienen er bloemen bij zijn graf gelegd te worden om hem te eren. Kleine moeite voor iemand die zijn leven gaf in een oorlog die letterlijk ver van zijn bed was.

Vanmiddag hebben we het officiële certificaat opgehaald en ik ben er maar wat trots op. Ons eerste bloemetje hebben we ook al gelegd.

Meer foto’s:

Lees verder “Arthur L. Schlosser”

Philip Freriks steunt museum Romagne ’14-’18

Ik neem aan dat je inmiddels weet dat Romagne ’14-’18 een van mijn favoriete musea is. Het komt regelmatig op mijn pagina voorbij. Het is een indrukwekkend museum in Romagne-sous-Montfaucon over de 1e Wereldoorlog. Niet dat ik nu zo’n fan van oorlogen ben, maar het mooie is: dat is eigenaar Jean-Paul de Vries ook niet. Hij stelt dan ook niet zo zeer de oorlog zelf ten toon, maar de soldaten die het ‘slachtveld’ opgestuurd werden. Of beter nog: de mensen achter die soldaten. Of ze nu aan de ‘goede’ of de ‘foute’ kant vochten, al die soldaten waren mensen, die er niet om gevraagd hadden om elkaar te mogen vermoorden. In Romagne ’14-’18 wordt dus eigenlijk de waanzin van de oorlog blootgelegd. Van de 1e Wereldoorlog dus in dit geval, maar die staat model voor alle oorlogen daarvoor en daarna. Tot vandaag aan toe. Bij alle uitgestalde objecten, die allemaal rondom het museum gevonden zijn, kan Jean-Paul prachtige verhalen vertellen. Oorlog is gekkenwerk en kent geen winnaars, dat is in het kort de gedachte waarmee je het museum weer verlaat. En dat is ook precies de bedoeling.

Lees verder “Philip Freriks steunt museum Romagne ’14-’18”