EuroSonic soundbites

Net zoals het niet-zieke deel van de muziekbranche was ik afgelopen weekend in Groningen. Om zakelijke en privé redenen. Om te beginnen moest er gewerkt worden. Op de EuroSonic Noorderslag Conference (twee dagen vol kennisuitwisseling en netwerkmomenten), bezocht ik een aantal panels en zat ik er ook twee voor. Die trokken gelukkig ‘volle zalen’ (nee, écht!) en werden goed ontvangen. Toch altijd spannend… En aansluitend op het traditionele Trade Dinner (voor industriebobo’s) toog ik met een waar gevolg de stad in.

Rigby_15 Want daar trad vrijdagavond Rigby op, tijdens EuroSonic. Hun instore optreden van die middag bij Plato had ik helaas moeten missen (wel jammer dat de nieuwe single Parade, die die dag ook uitkwam, er nog niet te koop was…) (UPDATE: de fysieke single komt op 13 februari uit; als download is Parade al verkrijgbaar), maar hun optreden in het Platformtheater ging mij niet ontgaan. Wat ik nog wel miste, was dat Dennis Kolen eerder die avond zijn carriͨre vergooide door na vier nummers – dronken, het publiek vervloekend en zijn band in ontreddering achterlatend – het podium te verlaten, maar daar was ik dan ook niet voor gekomen. Wél voor Rigby, en wat was ik trots. Ze gaven het beste optreden dat ik van ze gezien heb, precies op het juiste moment, voor het juiste, ‘kwalitatief hoogwaardige’ publiek. De zaal stond vol vertegenwoordigers van radiostations, festivals, concertzalen, muziekmaatschappijen, boekingskantoren, de pers… nou ja, iedereen die hun carriͨre een duwtje in de goede richting kan geven. Een belangrijk moment, waarop veel op zijn plek leek te vallen. Worth every penny. Dat heeft AT goed gedaan. En de band nog beter 😉

Lees “EuroSonic soundbites” verder

Rigby rocks Grun

NoorderslaglogoOp een of andere manier vond ik in de ‘definitieve’ opsomming van Eurosonic/Noorderslag-acts al een belangrijke naam ontbreken. Maar ik ben natuurlijk niet he-le-maal objectief. Gelukkig is ‘definitief’ een rekbaar begrip, al is dat niet zozeer aan de festivalorganisatie te danken. Boekingskantoor AT Productions heeft de laatste beschikbare meters in de Groningse binnenstad geclaimd voor een podium waar op vrijdag 16 januari 2009 vier van haar acts zichzelf zullen presenteren. Vanaf 20.00 uur treden in het Platformtheater (tegenover Simplon op het Boterdiep) Nina June, Dennis Kolen en Boris op, maar om 22.00 uur ook: Rigby (oh, had je het over die band Werner? ;-). Kosten noch moeite zijn gespaard… Moge het recht zegevieren. Amen.


Rose boos

Axl_roseDat Axl Rose de Guns N’ Roses-fans 17 jaar liet wachten op Chinese Democracy kan hem niet zo boeien. Maar dat Dr. Pepper er niet in geslaagd is alle Amerikanen een blikje frisdrank te geven, dat trekt Axl niet. De producent had eerder dit jaar beloofd dat elke Amerikaan een blikje Dr. Pepper zou ontvangen, als Chinese Democracy nog dit jaar zou uitkomen. “We are surprised and very happy to have the support of Dr. Pepper with our album”, was destijds op de bandsite te lezen.

De belofte van Dr. Pepper leek destijds een ‘safe bet’, maar Rose kwam tóch nog met het album op de proppen. Een cd die niet alleen miljoenen aan opnamebudget heeft gekost, maar ook de vriendschappen van de zanger met de toenmalige GN’R-leden. Van het oude GN’R is inmiddels alleen Rose over. De release van Chinese Democracy stelde Dr. Pepper voor een onmogelijke logistieke opdracht. De frisdrankfabrikant pakte de handschoen echter op, en probeerde zijn belofte in te lossen. Dat dat gepaard ging met een website, waar je een coupon kon aanvragen waarmee je het blikje toegestuurd kon krijgen, verdient dan geen schoonheidsprijs. Zeker niet als de capaciteit van de servers niet toereikend blijkt te zijn. De actie lukte dus niet volledig, maar dat mag natuurlijk nauwelijks verbazing wekken, in een land van die omvang. Axl is echter furieus.

Lees “Rose boos” verder

Delivered, sealed, signed

Rigby_champagneNadat ze op eigen kracht hun eerste successen boekten, werd Rigby door verschillende muziekmaatschappijen en ”“uitgevers benaderd ‘om eens te komen praten’. En gepraat is er de afgelopen weken. Praten werd onderhandelen, onderhandelen werd tekenen. Sinds vanochtend mag Rigby de grootste muziekmaatschappij ter wereld, Universal Music, als ‘thuis’ beschouwen. Bij het Nederlandse kantoor van de major worden de (hoge) ambities van de band gedeeld, dus er valt heel wat waar te maken. Nu ligt er natuurlijk al een geweldig vervolg op Pass You By. Door alle besprekingen is de aangekondigde releasedatum van Parade iets uitgesteld, maar hij komt eraan. En al twee weken voordat de single officieel in promotie gaat, hoorde ik ‘m van de week op 3FM, dus dat ziet er goed uit… Watch this space voor de ”“ spraakmakende ”“ clip. Hierbij alvast een foto van de opnamen als voorproefje. Green key, anyone? Rigby_green_key

Fedde Le Grootheidswaanzin

Fedde_le_grandVanmiddag kreeg ik op mijn werk een persbericht binnen waar ik toch wel even smakelijk om moest lachen. Alleen de kop al: ‘Fedde Le Grand onderweg naar de States om Barak Obama persoonlijk te feliciteren!’. Tot nu toe was aan Obama niet af te zien dat hij lijdt onder het feit dat hij door de ene helft van de wereldbevolking aanbeden en door de andere helft verafgood wordt. Dat van hem verwacht wordt dat hij wereldvrede realiseert en hem het voortbestaan van onze planeet wordt toevertrouwd. Maar nu Fedde Le Grand (bekend van die ene hit Put Your Hands Up For Detroit) zijn persoonlijke zegen gegeven geeft, moet het hem duidelijk zijn dat het menens is…

Het persbericht vervolgt: ‘Voor zijn optreden zaterdag 22 november in de Crobar Club in Chicago, heeft Fedde Le Grand de kersverse nieuwe president van Amerika Barak Obama een ereplaats op de gastenlijst gegeven. Of de president zich meldt bij Fedde moeten we nog even afwachten…’. Eén woord, drie letters: DûH! (en ga niet zo met je rug naar mijn tekst toe staan jáh…)

Monsterhit?

Steffen_morrison_2Steffen Morrison is teamcoach telesales new business bij Monsterboard.nl. Hoewel hij, naar eigen zeggen, ‘zingend naar zijn werk gaat’, droomt hij ervan om van zingen zijn werk te maken. En het bizarre is: volgens een persbericht steunt Monsterboard hem in zijn pogingen daartoe.

Leuk voor Morrison natuurlijk, maar wat ik me nu afvraag: waarom zou zijn huidige werkgever hem helpen een andere baan te vinden? Zingt hij misschien zo slecht dat hij op kantoor een onwerkbare situatie creëert en is deze oplossing voor Monsterboard goedkoper dan ontslag?

Beoordeel het zelf; dit is zijn debuutsingle Still You…

Introducing… Hilary McRae

Zeg, wordt er nog over muziek gelogd hier, of hoe zit dat? Croissantjes, ijsberen… het gaat natuurlijk nergens over. Wel, bij deze dan… Collega Jeroen was vorige week in Amerika en nam een aantal cd’s voor me mee. Het album van Katy Perry (pas 12 september uit in Nederland, maar daar gaan we dit jaar nog veel plezier aan beleven), het recente MTV Unplugged-album van Julieta Venegas (waar vooral ik nog veel plezier aan ga beleven)… Hilary_mcrae_2Ook Through These Walls van Hilary McRae zat ertussen. En dat is me toch een lekkere plaat! Hilary, 21 jaar oud pas, was de eerste nieuwe artieste die getekend werd door het Hear Music-label van koffieketen Starbucks, dat ook ouwe rotten als Paul McCartney en Joni Mitchell onder contract nam. Dit is overigens ook het label waarop de briljante cd van Sia is uitgebracht, maar helaas nog niet in Nederland… Maar goed, Hilary McRae klinkt op haar cd als een kruising tussen Gavin DeGraw en Blood Sweat & Tears. Vrij uniek dus, in theorie heel ‘breed’ en een combinatie die we in het huidige landschap van vrouwelijke singer-songwriters nog niet hadden. Daarnaast klinkt ze als een vent, maar laat dat de pret niet drukken. Muziekmissionaris Werner is al op bedevaartstocht geweest bij de muziekmaatschappij in kwestie, Universal Music, en vond een gewillig oor om hier eens in te duiken. Het beginnetje is er dus… Goeie nummers genoeg op dit geweldige debuut, zoals Better Off Alone en Somethin’s Come Over Me, die ik veel ga draaien. Maar ter kennismaking begin ik vrijdagavond met de single Every Day (When Will You Be Mine). Voor wie daar niet op kan wachten…

Warners u-bocht

Alain_clarkIn maart 2004 kondigde Warner Music aan haar activiteiten met nationale artiesten te staken. Daardoor moesten niet onsuccesvolle ‘acts’ als Ilse DeLange en Krezip op zoek naar een nieuw ‘thuis’. Door slimme contracten af te sluiten heeft dat deze twee voorbeelden geen windeieren gelegd, hoewel met name SONY BMG zich de resultaten van haar deal met Krezip waarschijnlijk anders had voorgesteld.

Ruim vier jaar na de ontmanteling van de nationale stal tekent Alain Clark nu toch bij Warner Music. Echter niet bij het Nederlandse doorgeefluik, maar bij het Britse kantoor… Slim van Alain, want daardoor worden zijn laatste album Live It Out en drie volgende cd’s in minstens tien niet-Benelux-landen uitgebracht, waaronder Groot-Brittannë en de Verenigde Staten. Een gemiste kans ook voor Warner Music Benelux, dat eventuele inkomsten niet in haar zakken ziet vloeien, maar in dat van haar grote zus.

En er zit nog een andere opmerkelijke kant aan deze deal, want Alain Clarks Nederlandse label 8Ball (dat zijn albums in de Benelux zal blijven uitbrengen), is een joint-venture van Talpa Music en SONY BMG. Ook daar zal dus wel achter wat oren gekrabd worden…