Battersea Power Station

Het Battersea Power Station (bekend van de hoes van Pink Floyds album Animals) is al sinds 1983 geen elektriciteitscentrale meer. In de hoogtijdagen werd daar 240 ton steenkool per uur(!) verwerkt, een vijfde van de energiebehoefte van Londen. Sinds vorig jaar zit er een groot winkelcentrum in.

We kwamen erachter dat er tot 5 maart het Battersea Light Festival plaatsvindt. Eerlijk is eerlijk, wij Nederlanders zijn zwaar verwend met het Amsterdam Light Festival, maar met deze spectaculaire elektriciteitscentrale (en de prachtige omliggende appartementen) als achtergrond is het toch iets bijzonders. Maar je moet dus wel snel zijn als je het nog wilt zien.

Of je neemt genoegen met mijn foto’s…

Lees verder “Battersea Power Station”

Bezoek Natural History Museum

Vandaag hebben we ons in Londen korte hoeven gelopen in het Natural History Museum. Dat geeft, zoals de naam al doet vermoeden, een mooi kijkje in de geschiedenis van het dierenrijk. Veel dino’s natuurlijk, maar ook aparte afdelingen met de ontstaansgeschiedenis van alle mogelijke hedendaagse diersoorten. Én aandacht voor aparte thema’s als het heelal, miljoenen jaren oude gesteenten en mineralen, en – heel actueel – vulkaanuitbarstingen en aardbevingen.

#tipjemijnerzijds: zondag is niet de optimale dag voor een bezoek. Ik heb nog nooit zoveel buggies en jengelende kinderen gezien. Doordat het museum gratis entree had, was het sowieso enorm druk. Niet heel handig voor iemand die liefst geen mensen op zijn foto’s heeft. Toch is het aardig gelukt. Voor sommige dingen heb ik wél geduld 😉

Foto’s:

Lees verder “Bezoek Natural History Museum”

‘London Walk’ door Camden Town

Vanochtend vertrokken we vanuit ‘ons’ metrostation Earl’s Court naar Camden voor een wandeling met gids Judith van London Walks. Zij woont al 40 jaar in die wijk en kan er dus wel het nodige over vertellen.

Amy Winehouse kwam natuurlijk regelmatig in haar verhalen terug, maar we liepen ook langs de plek waar Charles Dickens als kleine jongen woonde, en het rode bakstenen gebouw waar eindjaren ’80 Food Records zat. Daar, aan de rechterkant bij de klok, deed Blur met knikkende knieën auditie. Het label wilde hen wel tekenen, mits ze afstand zouden doen van hun toenmalige naam Seymour.

Ook zagen we een van de eerste Banksy’s en liepen we vanzelfsprekend over Camden Market, waar een beeld op ware grootte van Amy Winehouse staat. Onderweg kwamen we veel street art tegen. Maar het meest opvallend vond ik dat ik van het hele groepje de enige was die foto’s maakte. Graag gedaan 😉

Foto’s:

Lees verder “‘London Walk’ door Camden Town”

Music And Video Exchange

De naam zegt het al: naar Music And Video Exchange kun je voor bijna niets je muziek- en filmcollectie toe brengen, zodat zij het voor bijna niets plus een beetje marge weer kunnen verkopen.

In de tijd dat radio-dj’s nog fysiek bevoorraad werden, was dit hun favoriete plek om hun gratis verkregen cd’s te gelde te maken. ‘Promo only, not for resale’, stond er vaak op gedrukt (of op een sticker). Uh-huh… En aangezien die dj-promo’s vaak de edits bevatten waar ik naar op zoek ben, heb ik in het verleden héél veel van die schijfjes indirect van mijn Engelse radiocollega’s overgenomen.

Anno 2023, ver in het digitale tijdperk, is die bron helaas opgedroogd en moet ik het doen met cd’s die door ‘gewone’ consumenten zijn achtergelaten. Dat, in combinatie met het feit dat ik heel veel oude muziek inmiddels wel al heb, en ik voor veel nieuwe muziek warme en rechtstreekse contacten heb met pluggers en artiesten in binnen- en buitenland, maakt dat mijn ‘buit’ de laatste jaren flink is geslonken.

Maar zoals altijd gaat het mij niet alleen om het doel, maar ook om de weg er naartoe. Heerlijk om een hele dag gehurkt en met gekromde rug honderden cd’tjes door je handen te laten gaan. Zelfs als ik dan uiteindelijk thuis kom met slechts vier stuks, waarvoor ik bij elkaar een heel pond betaald heb. Een kinderhand is snel gevuld (en ik heb nog een paar dagen te gaan 😉 ).

Foto’s:

Lees verder “Music And Video Exchange”

Waar zouden we zijn zonder de…

Dit keer gekozen voor de Eurostar Nederland vanuit Rotterdam CS naar Londen St. Pancras. Wel rijtuig 13, uiteraard 😀

Update 15:27u.: we staan stil in een weiland vóór Brussel. Er wordt omgeroepen dat we vanwege een defecte trein moeten omrijden. Vertraging: 45 minuten…

Update 15:42u.: die vertraging gaat natuurlijk pas in op het moment dat de trein weer gaat rijden. Het sein staat nu echter nog op rood…

Update 16:21u.: maar natuurlijk, de motor van de trein wordt uitgezet en de verlichting gedoofd. Een berichtje van de conducteur zou geen overbodige luxe zijn…

Update 16:45u.: de ’train manager’ komt vertellen dat treinen automatisch stilvallen als ze te lang stilstaan. Daarna moeten ze gereset worden (en dat duurt schijnbaar heel lang). We wachtten dus op een defecte trein en zijn nu in feite zelf een (tijdelijk) defecte trein geworden. Sorry voor iedereen die op ons wacht…

De train manager – een Nederlander, blijkbaar – deelde trouwens wel lekkers rond: “Here, take a KitKat because we’re standing so long still.”

Update 16:56u.: de trein kruipt vooruit. De conducteur meldt dat we naar station Essen rijden, waar opnieuw een reset moet plaatsvinden. Daarna hopelijk full-speed ahead. Vertraging: ongeveer 2 uur…

Update 17:13u.: we rijden weer. *zoekt uitzinnig juichende emoticon*

Dag mijn liefste Prada 😿

Ik ben in elk geval blij dat haar spulletjes ‘in de familie’ blijven, bij vrienden die ook een poes hebben van dezelfde boerderij waar onze lieverd vandaan kwam. Die spullen komen terecht bij Pepsi in Soest, en bij JJ en Mirabelle in Romagne. Donderdag rijden we die kant op om het af te geven (en om heel hard Prada haar familie te knuffelen!)

Haar niervoeding hebben we teruggebracht naar Dierenkliniek Kattenbroek. Zij brengen het naar asielen waarvoor dat soort gespecialiseerd voer eigenlijk een te grote investering is. Ook dat komt dus op de goede plek terecht.

Prada (2007-2023) #RIP

Tot de vroege zomer van 2007 waren Peet en ik bewust kinderloos. Maar toen ontmoetten we op de boerderij in Romagne-sous-Montfaucon Prada en Pixie. Twee poezenzusjes, nog maar een paar weken oud. We waren gelijk verliefd. Op 07-07-2007 haalden we ze naar Nederland en waren we opeens een gezin. Maar vanmiddag, precies 11 jaar nadat Pixie overleed, hebben we onze Prada moeten laten inslapen. De beslissing zelf was niet zo moeilijk, maar hij viel ons enorm zwaar. Toch hebben we, uiteraard, haar welzijn verkozen boven ons verdriet. En wát een verdriet…

Lees verder “Prada (2007-2023) #RIP”