The Arke-soap continues…

De afwikkeling van onze kofferellende verloopt net zo stroef als de (non-)communicatie erover tijdens onze vakantie. Nu is Arke/TUI de (aangetekend verstuurde) originelen weer kwijt van de bonnetjes van de aankopen, die wij in Florida moesten doen toen onze bagage zes dagen op zich lieten wachten. Maar we lachen er maar gewoon om! 😉

Waterbed weg

Weleens een gestabiliseerd waterbed (geprobeerd te) laten leeglopen? Da’s nog geen klein klusje. Zeker niet omdat de matten die voor de stabiliteit zorgen, zich in de loop der tijd volzuigen met water. En dat pomp je daar dus niet uit. Gevolg: als je denkt dat de waterzak leeg is, weegt die nog een kilo of 100. Vouw dat maar eens ordelijk op en krijg dat maar eens netjes de trap af. Met het betere gooi- en smijtwerk (en de hulp van buurman Jeremy) is het uiteindelijk gelukt.

We hebben wel de koper van het bed gebeld om te melden dat zijn gestabiliseerde waterbed een plastic zak met zwerfvuil geworden was, maar gelukkig was hij ook heel blij met alleen de ombouw. En weer een tevreden klant verliet het pand…

Het is een beetje een blotekontengezicht nu, zonder bed, maar we hebben wel eindelijk de gelegenheid om dat stukje te behangen waar we destijds niet bij konden 😉.

En morgen wordt het nieuwe bed alweer gebracht. Maar dat laten we in elkaar zetten… 😉

Eind goed… Oh, wacht

Dit geloof je niet (doe ik namelijk ook niet): op de terugweg opnieuw ‘uitverkoren’ voor een extra uitgebreide security check. Ik begin serieus te geloven dat een analfabetisch Al Quaida-lid mijn naam als pseudoniem gebruikt.

Maar goed, we hebben de check uiteraard glansrijk doorstaan en wachten nu op vertrek. Wij wensen de piloot een goede psychische gezondheid toe en hopen dat ook de bagage-afhandelaars een goede dag hebben.

Naschrift: Helaas de ArkeFly-stewardess die beloofde de mogelijkheid tot upgraden te bekijken nooit meer gezien. Dit was de laatste keer dat wij met Arke/TUI vlogen…

Disney Studios

Op de een na laatste dag van onze vakantie in Florida hebben we Disney’s Hollywood Studios bezocht. Een mooi pretpark, maar ik vond het opvallend hoeveel dingen ik er tegenkwam die efficiënter kunnen. Alleen al het dieseltreintje dat je van de parkeerplaats naar de entree bracht. Dat had net zo goed een elektrisch treintje kunnen zijn geweest. Dan had het in elk geval de dienstmededelingen van de chauffeur niet overstemd. Sterker: het had net zo makkelijk een onbemande pendeldienst kunnen zijn. En zo kan ik nog legio voorbeelden noemen.

Maar goed, het is vakantie dus ik besloot mijn zakelijke bril af te zetten en gewoon weer de toerist uit te hangen. Dus begonnen we de dag bij Star Tours, een op Star Wars gebaseerde ruimtereissimulatie. Een 3D-attractie, zoals bijna allemaal, die goed in elkaar stak.

Lees verder “Disney Studios”

Universal Studios

Ik heb eigenlijk niet zoveel met pretparken, maar als je in Orlando bent en Universal en Disney liggen om de hoek, dan kun je net zo goed even langsgaan. Wij hadden daar respectievelijk vandaag en morgen voor uitgetrokken. De kaartjes (van 100 euro per persoon per park per dag, ouch!) hadden wij al online gekocht, om lange wachtrijen bij de kassa’s te omzeilen. Dat was niet per se nodig geweest, want met de drukte viel het alleszins mee.

Dat gold ook voor de wachtrijen bij de attracties. We stonden overal korter dan de aangegeven wachttijd (‘exceeding expectations’, daar houden Amerikanen net zo van als ik), met een maximum van 15 minuten. En in de rij was ook altijd voldoende entertainment, waardoor het wachten nog korter leek te duren. Het aanschaffen van een ‘express pass’ (voor 85 dollar p.p. bovenop de toegangsprijs) om legaal voor te mogen dringen, was dan ook volstrekt onnodig en hadden wij gelukkig niet gedaan.

Lees verder “Universal Studios”

Cape Canaveral/Kennedy Space Center

Komende dinsdag, de laatste dag van onze Florida-vakantie, wordt een rustdag. Die zullen we ook wel nodig hebben, aangezien maandag Disney Studios op het programma staat, morgen Universal Studios en vandaag Cape Canaveral/Kennedy Space Center. Iedereen die ook maar een beetje in ruimtevaart geïnteresseerd is (of die wil weten waar de magnetron in zijn keuken, zonnepanelen op zijn huis, hybride-techniek van zijn auto of kant-en-klaar maaltijden vandaan komen), kan ik een bezoek van harte aanbevelen.

Ik dacht eigenlijk dat Kennedy Space Center de nieuwe naam van Cape Canaveral was, maar dat blijkt niet zo te zijn. Vanaf KSC vertrekken bemande ruimtereizen, vanaf CC onbemande vluchten. Dat was een van de weinige dingen die ik verstond van de buschauffeur die ons over het terrein rondreed en daarbij in knauwend Texaans commentaar gaf. Hij bracht ons onder meer langs lanceerplatforms, enorme gemotoriseerde onderstellen waarop complete raketten vervoerd worden, loodsen waarin ruimteschepen gebouwd worden en gebouwen van commerciële partners als Spacex en Boeing. Elke ‘attractie’ had zijn eigen duizelingwekkende cijfers, zoals in Amerika álles groots en meeslepend is.

Lees verder “Cape Canaveral/Kennedy Space Center”

Terug naar Key West

Nadat we na 6 dagen onze koffers nabezorgd gekregen hadden, besloten Peet en ik op 5 juli nogmaals Key West aan te doen. De vorige keer waren we meer met geregel bezig geweest dan met genieten. Dat laatste hebben we dubbel en dwars ingehaald!

We lunchten er heerlijk en bezochten het huis van de wereldberoemde schrijver Hemmingway. Die woonde daar overigens niet alleen, maar samen met ruim 50 poezen. Tientallen nazaten daarvan bevolken nog steeds het gebouw.

Lees verder “Terug naar Key West”

Big Pine Key

De afgelopen dagen waren we op Big Pine Key, een van de 800(!) eilanden die samen de Keys vormen. Dat ons appartement aan Narcissus Avenue lag, kan niets met mijn karakter te maken hebben… .

De wifi die ik verwachtte, maar er niet leek te zijn, blijkt op onze laatste avond hier toch te werken, vandaar nog even een paar updates.

Lees verder “Big Pine Key”